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Cognizione

I sintomi della malattia di Alzheimer raggiungono il picco in inverno e in primavera

Gli anziani con demenza hanno migliori capacità cognitive durante l'estate e l'autunno, suggerisce lo studio.

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Foto: Thinkstock

Le abilità cognitive associate al morbo di Alzheimer negli anziani migliorano durante la tarda estate e l'inizio dell'autunno, mentre i deficit si verificano generalmente in inverno e in primavera, suggerisce un nuovo studio.

Lo studio, condotto dai ricercatori del Sunnybrook Health Sciences Center e dell'Università di Toronto, ha analizzato i dati dei partecipanti 3,353, tutti gli anziani, da tre studi di coorte osservazionali basati sulla comunità condotti, oltre a due studi di coorte osservazionali basati sulla memoria clinica. Questi studi di coorte erano basati negli Stati Uniti, in Canada e in Francia.

I ricercatori hanno condotto esami neuropsicologici e hanno valutato i livelli di geni e proteine ​​particolarmente associati al morbo di Alzheimer.

"Abbiamo eseguito test neuropsicologici e, in sottogruppi di partecipanti, abbiamo valutato biomarcatori AD del liquido cerebrospinale, misure autopsia strutturate standardizzate e / o espressione del gene della corteccia prefrontale mediante sequenziamento dell'RNA. Abbiamo esaminato l'associazione tra la stagione e queste variabili utilizzando modelli di regressione lineare e logistica nidificati multipli ", si legge nello studio.

Sulla base dei risultati, i ricercatori hanno determinato che il funzionamento cognitivo era più alto in estate e in autunno; l'inverno e la primavera hanno determinato una minore funzionalità e maggiori possibilità di soddisfare i criteri diagnostici per il deterioramento cognitivo lieve. L'effetto cognitivo era simile alla differenza di anni 4.8 nel declino correlato all'età.

La correlazione tra stagionalità e funzione cognitiva è stata significativa durante lo studio. Nelle scoperte, i ricercatori hanno anche trovato livelli di proteine ​​e geni correlati al morbo di Alzheimer nel liquido cerebrospinale e nel cervello che erano direttamente collegati alla stagionalità.

"Ci può essere un valore nell'aumentare le risorse cliniche legate alla demenza in inverno e all'inizio della primavera, quando i sintomi possono essere più pronunciati", hanno detto i ricercatori.

"Facendo luce sui meccanismi alla base del miglioramento stagionale della cognizione in estate e all'inizio dell'autunno, questi risultati aprono anche la porta a nuove vie di trattamento per il morbo di Alzheimer".

I risultati sono stati pubblicati sulla rivistaPLoS Medicine.

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