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Studio esamina i farmaci stimolanti e i suoi effetti sulla cognizione nell'ADHD

Uno studio UB fornisce un nuovo sguardo sugli effetti benefici degli stimolanti.

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Per decenni, gli stimolanti sono stati usati per trattare il disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD) negli adolescenti, migliorando un'ampia gamma di funzioni cognitive. I ricercatori, tuttavia, non erano chiari sui meccanismi che causano l'efficienza nell'uso di stimolanti.

In un nuovo studio, condotto presso la State University di New York a Buffalo, i ricercatori hanno chiarito alcune ipotesi su come l'uso di alcuni stimolanti, come il metilfenidato (MPH), riformi le funzioni cognitive per diminuire i sintomi.

"Questo è il primo studio a dimostrare che il miglioramento della memoria di lavoro a breve termine e la capacità di inibire sono almeno parte del modo in cui gli stimolanti funzionano e migliorano i risultati dell'ADHD in classe", ha affermato Larry Hawk, autore principale dello studio.

Riconoscere i meccanismi coinvolti nel trattamento del disturbo del neurosviluppo è cruciale, in quanto potrebbe aiutare nello sviluppo di un trattamento più efficace, sia farmacologico che comportamentale, con minori effetti collaterali, dicono i ricercatori.

"Sapere come funziona un trattamento ci dà indizi su cosa puntare nello sviluppo di nuovi trattamenti. Ciò può far risparmiare un sacco di tempo, energia e denaro ", ha detto Hawk.

Con questa nozione in mente, i ricercatori hanno esaminato le funzioni cognitive dei bambini 82 nell'arco di una settimana, combinando sia i processi clinici che quelli di laboratorio. I partecipanti hanno completato valutazioni computerizzate, oltre alle attività fisiche, come giochi, sport, arte e compiti di matematica.

Durante lo studio, a ciascun bambino è stata somministrata una dose da basso a moderato di un farmaco stimolante o un placebo. I ricercatori hanno poi esaminato la risposta dei partecipanti al farmaco, tenendo conto del comportamento in classe migliorato e dell'alfabetizzazione accademica.

Secondo i risultati, il metilfenidato del farmaco stimolante ha migliorato significativamente il comportamento problematico e le prestazioni in classe. Il trattamento ha inoltre rafforzato alcune funzioni cognitive.

"In particolare, più farmaci hanno aiutato i bambini a tenere e manipolare le informazioni nella memoria di lavoro (come essere in grado di ricordare le cose in ordine inverso) e più ha aiutato i bambini a inibire le risposte" al volo ", maggiore è il beneficio della classe. Questi dati sono i più forti ancora da suggerire quelli sono i meccanismi con cui il farmaco sta funzionando ", ha detto Hawk.

I risultati possono anche aprire la strada a un nuovo trattamento dei processi cognitivi di base senza intervento farmacologico, che mira alla memoria di lavoro, rafforzando indirettamente i processi cognitivi.

"Il trattamento comportamentale e l'addestramento dei genitori possono rafforzare questi processi cognitivi indirettamente", ha suggerito Hawk. "Entrambi possono essere usati per migliorare la funzione esecutiva - e il comportamento - rafforzando sistematicamente e gradualmente il sempre maggiore autocontrollo. Resta da vedere se questo è il modo in cui funzionano questi trattamenti, o se funzionerebbero ancora meglio se mirassero direttamente alla memoria di lavoro e all'inibizione. "

I risultati sono stati pubblicati nel Journal of Child Psychology and Psychiatry.

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