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Cognizione

L'uso a lungo termine della cannabis danneggia la memoria, la ricerca mostra

Uno studio dell'Università di Lancaster ha scoperto che l'uso a lungo termine della sostanza psicoattiva danneggia il cervello.

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La cannabis, una droga psicoattiva proveniente dal genere delle piante delle cannabacee, è stata implicata come trattamento efficace per diverse malattie, tra cui l'epilessia, la sclerosi multipla e il dolore cronico.

Secondo una nuova ricerca, tuttavia, l'uso pesante di cannabis o di droghe a base di cannabis potrebbe danneggiare significativamente la memoria. Questa è stata la determinazione in uno studio sui topi che hanno avuto un'esposizione prolungata alla sostanza psicoattiva.

Lo studio, guidato da ricercatori delle università di Lancaster e Lisbona nel Regno Unito, ha studiato le complicazioni negative dell'uso a lungo termine del farmaco e ha riscontrato una compromissione in aree chiave del cervello, sinonimo di apprendimento e memoria.

"L'esposizione a lungo termine al farmaco compromette la capacità delle regioni cerebrali coinvolte nell'apprendimento e nella memoria di comunicare tra loro, suggerendo che questo è alla base degli effetti negativi del farmaco sulla memoria", hanno affermato i ricercatori.

Gli effetti negativi della sostanza psicoattiva sono stati osservati attraverso studi di imaging cerebrale.

"Attraverso l'imaging cerebrale funzionale del C-2-desossiglucosio mostriamo che l'esposizione WIN 55,212-2 cronica e intermittente induce l'ipometabolismo nel sottocampo dorsale dell'ippocampo e nel nucleo mediodorsale del talamo, due regioni cerebrali direttamente coinvolte nella memoria di riconoscimento", si legge nello studio .

I ricercatori dicono che i risultati offrono una nuova visione della gravità del danno cognitivo derivante dall'esposizione a lungo termine ai cannabinoidi.

"Questo lavoro offre preziose nuove informazioni sul modo in cui l'esposizione a cannabinoidi a lungo termine ha un impatto negativo sul cervello. Comprendere questi meccanismi è fondamentale per capire come l'esposizione a lungo termine ai cannabinoidi aumenta il rischio di sviluppare problemi di salute mentale e problemi di memoria ", ha affermato il dott. Neil Dawson, il ricercatore principale dello studio.

Nonostante i risultati, i ricercatori continuano a ritenere che la cannabis possa essere utile per alleviare alcune malattie croniche, come l'epilessia e il dolore cronico, migliorando drasticamente la qualità della vita di alcuni.

"Le terapie a base di cannabis possono essere molto efficaci nel trattare i sintomi di malattie croniche come l'epilessia e la sclerosi multipla e aumentare drasticamente la qualità della vita per le persone che vivono con queste condizioni. Dobbiamo capire gli effetti collaterali che queste persone potrebbero provare per poter sviluppare nuovi interventi per minimizzare questi effetti collaterali ".

I risultati sono stati pubblicati nel Journal of Neurochemistry.

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