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L'ansia può essere un indicatore precoce della malattia di Alzheimer

Uno studio condotto da Brigham e Women's Hospital collega l'ansia con il morbo di Alzheimer.

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Foto: Health.mil

L'ansia cronica in età adulta potrebbe essere legata allo sviluppo della malattia di Alzheimer, hanno trovato ricercatori di Brigham e Women's Hospital di Boston.

In studi precedenti, i ricercatori hanno scoperto che la depressione potrebbe anche essere etichettata come un indicatore della malattia neurodegenerativa nella sua fase preclinica.

"Studi precedenti hanno suggerito che la depressione e altri sintomi neuropsichiatrici possano essere predittori della progressione di AD durante la sua fase" preclinica ", durante la quale i depositi cerebrali di amiloide fibrillare e tau patologico si accumulano nel cervello di un paziente. Questa fase può verificarsi più di un decennio prima dell'insorgenza di un lieve decadimento cognitivo da parte del paziente ", hanno affermato i ricercatori in una versione.

Secondo i risultati, tuttavia, un'ansia eccessiva può essere associata a livelli elevati di beta amiloide, un frammento microscopico della proteina del cervello utilizzato come indicatore dell'Alzheimer.

I ricercatori hanno esaminato partecipanti 270, di età compresa tra 62 e 90, tutti cognitivamente sani e senza disturbi psichiatrici attivi. I partecipanti sono stati sottoposti a scansioni di imaging cerebrale e hanno ricevuto valutazioni annuali con l'30-item Geriatric Depression Scale (GDS) utilizzato per individuare la depressione. I risultati delle valutazioni sono stati quindi utilizzati per misurare tre tratti della depressione: apatia-anedonia, disforia e ansia.

Sulla base dei risultati, i partecipanti con livelli aumentati di beta-amiloide hanno mostrato maggiori sintomi di ansia nel tempo. I ricercatori hanno concluso che le persone con sintomi di ansia depressiva che peggiorano con l'avanzare dell'età possono avere un rischio più elevato di sviluppare l'Alzheimer.

"I risultati suggeriscono che il peggioramento dei sintomi ansiosi-depressivi può essere un precoce predittore di elevati livelli di beta amiloide - e, a sua volta, - e fornire supporto per l'ipotesi che i sintomi neuropsichiatrici emergenti rappresentino una manifestazione precoce della malattia preclinica di Alzheimer".

I risultati sono stati pubblicati in L'American Journal of Psychiatry.

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