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La scoperta genica può spiegare perché il litio non funziona per tutti i pazienti

Ricercatori australiani hanno trovato un indizio genetico che può cambiare il trattamento al litio.

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Credito: Pixabay

Dal momento che gli 1950s, il litio è diventato strumentale nel trattamento del disturbo bipolare con le sue proprietà stabilizzanti dell'umore utili per gli episodi maniacali e depressivi.

Tuttavia, ci sono alcuni che non rispondono bene al farmaco e, di conseguenza, i ricercatori sono stati in cerca di scoprire perché.

Un nuovo studio, pubblicato in JAMA Psichiatria, finalizzato a rispondere alla nozione sul perché alcuni pazienti con disturbo bipolare non mostrano miglioramenti mentre si trovano al litio.

Si stima che la percentuale di 30 dei pazienti dimostri solo un miglioramento parziale, nel frattempo più di un quarto non mostra alcun miglioramento.

Lo studio, condotto da Bernhard Baune, un ricercatore australiano e professore presso l'Università di Adelaide, ha analizzato i dati genetici dei pazienti 2,586 diagnosticati con disturbo bipolare - donne 1,478 e uomini 1,108 - che hanno ricevuto il litio come trattamento.

L'obiettivo, secondo i ricercatori, era semplice: "Verificare se un punteggio poligenico per SCZ è associato alla risposta al litio nel BPAD."

I ricercatori hanno scoperto che i pazienti con disturbo bipolare che avevano un basso carico poligenico per la schizofrenia hanno visto un miglioramento maggiore durante l'assunzione di litio.

Tuttavia, quelli con un alto carico poligenico per la schizofrenia hanno visto meno effetti terapeutici con lo stabilizzatore dell'umore. I risultati non significano che il paziente avrebbe anche la schizofrenia, oltre al disturbo bipolare.

Inoltre, sono stati trovati anche nuovi geni associati al sistema immunitario, che svolgono un ruolo biologico nelle vie sottostanti del litio e dei suoi effetti come trattamento.

L'esito dello studio potrebbe presto cambiare il modo in cui il litio viene prescritto personalmente e potrebbe anche stimolare ulteriori ricerche.

"Questi risultati rappresentano un significativo passo avanti nel campo della psichiatria traslazionale", ha concluso il professor Baune.

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Il nostro contenuto è a scopo informativo e non deve essere utilizzato come raccomandazione medica o terapeutica.

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