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Le disconnessioni del cervello possono aiutare a scatenare le allucinazioni visive del Parkinson

I ricercatori si sono concentrati sulle aree disconnesse del cervello associate all'attenzione e all'elaborazione visiva.

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Credito: Università del Michigan

Nuova ricerca pubblicata sulla rivista Radiologia ha trovato una correlazione tra particolari aree disconnesse del cervello e allucinazioni visive in persone con malattia di Parkinson.

Le allucinazioni visive sono una forma di psicosi, solitamente osservata con la malattia di Parkinson, in cui l'individuo affetto non può distinguere se la sensazione è reale o immaginata. Tuttavia, per quanto riguarda la causa delle allucinazioni nella malattia di Parkinson, è sempre rimasto misterioso.

Nello studio, i ricercatori si sono concentrati su aree sconnesse del cervello associate all'attenzione e all'elaborazione visiva.

La connettività o comunicazione di alcune aree del cervello è stata esaminata utilizzando la risonanza magnetica funzionale a riposo (fMRI).

I partecipanti 15 con una storia di allucinazioni visive, 40 senza allucinazioni visive e controlli sani 15 sono stati tutti analizzati per la connettività cerebrale.

Sulla base dei risultati, i partecipanti affetti dalla malattia di Parkinson avevano più aree del cervello che comunicavano meno con il resto del cervello rispetto al gruppo di controllo.

La connettività funzionale bassa è stata scoperta nel lobulo paracentrale, il giro precentrale, la corteccia calcarina, il giro occipitale superiore e il cuneus, tutti correlati al deterioramento della funzione cognitiva comunemente osservata nei pazienti con Parkinson.

Nei partecipanti che soffrivano di allucinazioni visive, tuttavia, c'erano altre aree del cervello che dimostravano una diminuzione della connettività con il resto del cervello, in particolare quelle cruciali per l'attenzione e l'elaborazione dei dati visivi.

"Questo suggerisce che la disconnessione di queste aree cerebrali potrebbe contribuire alla generazione di allucinazioni visive in pazienti con malattia di Parkinson", ha concluso Menno M. Schoonheim, Ph.D., uno dei ricercatori principali.

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