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Salute Mentale

Il gene legato alla serotonina può essere la chiave per il disturbo d'ansia sociale

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Foto: Aya Francisco

I ricercatori dell'Università di Bonn hanno condotto finora uno dei più importanti studi sul disturbo d'ansia sociale (SAD).

Secondo Science Daily, un gene associato alla codifica di un trasportatore di serotonina nel cervello può svolgere un ruolo cruciale nel SAD.

E, cosa abbastanza interessante, il trasportatore di serotonina agisce sul cervello riducendo i livelli di ansia e depressione.

Un legame tra la genetica e il disturbo d'ansia sociale?

Gli individui che soffrono di SAD evitano situazioni in cui sentono che gli altri giudicheranno o criticheranno negativamente. Se cronica, il disturbo potrebbe svilupparsi in un disturbo di personalità evitante, una forma più grave di SAD.

Si stima che una persona su dieci sia stata colpita da SAD a un certo punto della loro vita. E quindi, i ricercatori hanno avviato una massiccia quantità di studi per capire cosa causa il SAD.

Come pubblicato sulla rivista Genetica psichiatrica, un gruppo di ricercatori dell'Università di Bonn potrebbe essersi imbattuto in qualcosa di importante.

Il dott. Andreas Forstner e il suo team di investigatori hanno analizzato il DNA dei partecipanti 321; è stato confrontato con gli individui di controllo 804, con un focus primario per lo studio dei polimorfismi a singolo nucleotide, noti anche come SNP.

Si dice che gli SNP siano la causa dei disordini genetici - Sono stati analizzati gli SNP 24 in cui si sospetta che causino SAD.

Lo studio è ancora in corso. I ricercatori dell'Ospedale universitario di Bonn chiederanno ai loro pazienti domande sui loro sintomi e sulla loro gravità. Inoltre, il DNA del partecipante verrà analizzato anche prelevando campioni di sangue.

Finora, il legame tra genetica e segni di SAD sono attualmente in fase di studio utilizzando metodi statistici.

Tuttavia, i dati raccolti prima dello studio suggeriscono che l'SNP, il gene del trasportatore della serotonina SLC6A4, possa contenere indizi sulla causa del SAD.

Questo gene codifica per un meccanismo nel cervello coinvolto nel trasporto dell'importante serotonina messaggera. Questa sostanza sopprime, tra le altre cose, sentimenti di paura e stati d'animo depressivi. "Il risultato conferma le indicazioni degli studi precedenti secondo cui la serotonina svolge un ruolo importante nella fobia sociale", ha affermato il dott. Rupert Condrad, uno dei ricercatori principali.

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